A Bruniquel, une grotte redéfinit l’homme de Néandertal… et bien plus



Des preuves que l’homme habitait les cavernes bien avant ce que l’on croyait ont été trouvées dans la grotte de Bruniquel en France, une découverte capable de bouleverser notre vision de l’homme de Néandertal.

Une équipe franco-belge a opéré un travail de datation sur d’étranges structures circulaires en stalagmites repérées dans une grotte du sud-ouest de la France. Selon les chercheurs, ces constructions auraient très probablement été faites par l’homme de Néandertal, il y a de cela 176.500 ans.

​Autrement dit, ce sont là parmi les plus anciennes traces de l’histoire de l’Humanité, rapporte une étude publiée mercredi dans la revue Nature.

« Cela recule considérablement la date de fréquentation des grottes » par le genre Homo, la plus ancienne preuve formelle datant jusqu’ici de 38.000 ans (grotte Chauvet en Ardèche), explique le CNRS, dont l’un des chercheurs a participé à l’étude.

Très difficile d’accès, elle conserve, à plus de 330 mètres de son entrée, d’étonnantes structures composées d’environ 400 stalagmites ou tronçons de stalagmites accumulés et agencés, pour deux d’entre elles, de façon circulaire. Elle recèle également des preuves de l’utilisation du feu (calcite rougie, noircie par la suie) ainsi que des vestiges d’os calcinés.

​La grotte de Bruniquel a été découverte en 1990 par des spéléologues. Seulement, en 2013, un trio de chercheurs a décidé d’entreprendre une série d’études pour en cartographier les structures. Ils ont fait dater les stalagmites découverts en employant la méthode uranium-thorium qui permet de remonter à des périodes très anciennes.

Les scientifiques ont conclu que ces structures ne pouvaient pas être d’origine naturelle ni être liées à la circulation des ours dans la caverne.

​ »Nous avons démontré de manière incontestable que ces structures sont bien d’origine humaine », déclare, cité par l’AFP, Jacques Jaubert, professeur de préhistoire à l’Université de Bordeaux.

Il ne faut pas oublier qu’à cette époque-là, l’Homo Sapiens n’était pas encore arrivé en Europe. Ce qui signifie qu’il ne peut s’agir que de l’homme de Néandertal. Les spécialistes comprennent alors que l’Homme de Néandertal était capable d’aménager une grotte et d’être organisé. Une découverte qui est susceptible de transformer notre vision de l’histoire de l’homme et nous amener à témoigner un peu plus de respect envers nos ancêtres.

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