La plus grande destruction d’ivoire de l’Histoire



KenyaCe sont pas moins de 105 tonnes d’«or blanc» qui sont partis en fumée, samedi, à Nairobi.

Le président kényan a procédé samedi à la destruction de 105 tonnes d’ivoire dans le parc de Nairobi, soit la plus grande quantité d’«or blanc» jamais incinérée. Un geste symbolique fort pour la lutte contre le braconnage des éléphants, décimés pour leurs défenses.

Face aux caméras du monde entier, le président Kenyatta et son homologue gabonais Ali Bongo Ondimba, dont le pays abrite plus de la moitié des éléphants de forêt en Afrique, ont inséré chacun une torche dans une des pyramides constituées de défenses d’éléphant empilées verticalement, sur plus de trois mètres de haut.

Au total, dix pyramides d’ivoire et une pile de cornes de rhinocéros ont ainsi été mises à feu par des invités de marque. Environ 5% du stock mondial d’ivoire devaient ainsi partir en fumée.

Patrimoine en jeu

Avant de procéder à l’incinération, le chef de l’Etat a répondu aux critiques déplorant la perte pour le Kenya d’un tel trésor, estimé à 150 millions de dollars environ sur le marché noir. «Pour nous, l’ivoire ne vaut rien sauf lorsqu’il est sur nos éléphants», a déclaré Uhuru Kenyatta.

S’adressant aux braconniers, le président Bongo a de son côté fait part de sa détermination à les combattre: «Nous allons mettre un terme à votre commerce et la meilleure chose que vous puissiez faire, c’est de prendre votre retraite».

Interdire le commerce

Les 16’000 défenses incinérées samedi représentent la quasi-totalité du stock d’ivoire kényan constitué depuis 1989 et l’interdiction du commerce international de «l’or blanc».

Uhuru Kenyatta a appelé à l’interdiction totale du commerce de l’ivoire afin d’empêcher l’extinction de cette espèce à l’état sauvage. C’est en effet la survie des 450’000 à 500’000 éléphants d’Afrique qui est en jeu, d’ici une à deux générations à peine.

Présente à la cérémonie, la ministre française de l’Environnement Ségolène Royal a défendu la nécessité de «tuer la demande». Elle a annoncé l’interdiction prochaine de tout commerce d’ivoire en France.

30’000 morts par an

Environ 30’000 éléphants sont massacrés chaque année pour leurs défenses par des braconniers de mieux en mieux équipés. La conséquence est dramatique: additionnées, les morts naturelles et celles imputées aux braconniers surpassent le taux de reproduction de l’espèce.

La situation des rhinocéros est encore plus précaire. Il y en a moins de 30’000 en Afrique et une espèce, le rhinocéros blanc du Nord, est au bord de l’extinction. Et le prix des cornes de rhinocéros continue à augmenter.

«Une satanée bonne opération»

Lors de la cérémonie, le célèbre paléoanthropologue Richard Leakey, qui dirige le Service kényan de la faune (KWS), a défendu l’initiative kényane: «C’est une satanée bonne opération de communication. Si je veux atteindre six milliards d’individus, j’ai besoin de ce genre d’événement», a-t-il expliqué.

Il a qualifié de «honteuses» les nations qui continuent de garder leurs stocks, en référence notamment à plusieurs pays d’Afrique australe: «Ce sont des spéculateurs d’une marchandise illégale et diabolique».

Assécher la demande asiatique

Le trafic d’ivoire est porté par la demande asiatique, essentiellement en Chine où le kilo se négocie environ 1000 euros.

La Chine a récemment durci sa législation sur les importations d’ivoire, mais elle permet la revente de «l’or blanc» acheté avant 1989. Selon les défenseurs des éléphants, ce commerce légal peut servir de paravent pour des importations clandestines. (ats/afp/nxp)

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