L’armée essuie ses pires pertes depuis début 2016



UkraineCes dernières 24 heures, sept soldats ukrainiens ont été tués. Neuf autres ont été blessés.

L’armée ukrainienne a essuyé ses pires pertes depuis le début de l’année. «Sept soldats ukrainiens ont été tués et neuf blessés par des tirs au cours des dernières 24 heures», a indiqué mardi le Conseil de sécurité nationale et de défense ukrainien.

Cité dans le communiqué officiel, Olexandre Tourtchinov, secrétaire du Conseil, a par ailleurs accusé les rebelles d’avoir tiré à l’arme lourde, en violation des accords de paix de Minsk. Ces derniers prévoient un cessez-le-feu entre militaires ukrainiens et séparatistes prorusses. M. Tourtchinov n’a cependant pas donné de détails sur les circonstances entourant la mort des sept soldats.

Attaques séparées

Le porte-parole militaire Oleksandre Motouzianyk a de son côté précisé qu’il s’agissait d’attaques séparées le long de la ligne de front. «L’ennemi a encore augmenté le nombre de ses tirs contre les positions ukrainiennes. Tout le long de la ligne de front, l’ennemi a recours à des mortiers de calibre 82 et 120 millimètres», a-t-il dit lors d’une conférence de presse.

L’annonce de ce bilan intervient au lendemain d’un entretien téléphonique des présidents français, russe, ukrainien et de la chancelière allemande.

François Hollande, Vladimir Poutine, Petro Porochenko et Angela Merkel ont «rappelé leur attachement aux accords de Minsk» et leur «détermination à tout faire pour qu’ils soient appliqués dans leur intégralité le plus rapidement possible», a précisé la présidence française dans un communiqué lundi soir.

Mission armée de l’OSCE

Selon la présidence ukrainienne, la question du déploiement d’une mission de police de l’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) dans l’est de l’Ukraine a également été évoquée durant cet entretien.

Le président ukrainien Petro Porochenko a appelé à plusieurs reprises au déploiement d’une telle mission armée. Son but serait de contrôler le respect du cessez-le-feu et le retrait des armes dans la zone de conflit, ainsi que de surveiller l’organisation d’élections locales.

Jusqu’à présent les rebelles et la Russie se sont opposés à cette idée. Ils estiment que la présence d’observateurs non armés était suffisante. L’OSCE n’a pas souhaité commenter ces informations.

Conflit sans fin

L’Ukraine est en proie depuis deux ans à un conflit opposant son armée à des séparatistes prorusses, soutenus militairement par la Russie, selon Kiev et les Occidentaux. Moscou dément.

Le conflit ukrainien a fait près de 9300 morts et plus de 1,5 million de déplacés depuis son déclenchement en avril 2014. Malgré l’instauration de plusieurs trêves, des affrontements meurtriers ont régulièrement lieu le long de la ligne de front.

Des pourparlers organisés le 11 mai à Berlin entre l’Ukraine, la Russie, l’Allemagne et la France pour tenter de faire avancer le processus de paix se sont à nouveau achevés sans percée notable, notamment sur l’épineuse question de l’organisation d’élections dans l’est du pays. (ats/nxp)

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