L’atmosphère de la Terre s’est agrandie depuis sa formation



Les géophysiciens américains et australiens ont conclu que l’atmosphère de la Terre était beaucoup moins épaisse il y a 2,7 milliards d’années.

A ce jour, l’enveloppe gazeuse de la planète a considérablement augmenté en taille, selon une étude publiée dans la revue Nature Geoscience.

Les chercheurs ont calculé la pression atmosphérique de l’époque de la formation de bulles de gaz contenues dans des coulées de lave ancienne. Pour ce faire, ils ont utilisé des échantillons de basalte prélevés dans la région de Pilbara en Australie occidentale, qui s’étaient formés à cause de l’activité volcanique il y a environ 2,7 milliards d’années.

A cette époque, le flux d’énergie émis par le Soleil était d’environ 20% moins intense qu’aujourd’hui, et la planète était habitée par des organismes unicellulaires. Les scientifiques estiment que la vie sur Terre pourrait avoir débuté il y a environ 3,8 milliards d’années, soit 700 millions d’années après la formation de la planète.

Il y a 2,7 milliards d’années, l’atmosphère terrestre contenait moins d’oxygène et d’azote mais était riche en dioxyde de carbone et en méthane. Ce dernier permettait de maintenir l’effet de serre dans l’enveloppe gazeuse de la Terre.

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