Le Canada bloque la construction d’un oléoduc



PacifiqueLa justice canadienne a bloqué jeudi la construction d’un oléoduc controversé devant acheminer du pétrole de l’Alberta vers le littoral pacifique.

La justice estime que les populations autochtones des régions traversées n’ont pas été assez consultées.

Dans un jugement de 153 pages, la Cour d’appel fédérale a renversé les décisions, prises en 2014 par l’autorité canadienne de l’énergie et le gouvernement fédéral, d’autoriser la construction de ce pipeline de 1200 km de longueur. Le tribunal avait été saisi par neuf communautés autochtones dont les terres ancestrales se trouvaient sur le tracé de l’oléoduc Northern Gateway. Ces Amérindiens estimaient qu’Ottawa n’avait pas respecté ses obligations constitutionnelles de les consulter.

Le processus de consultation proposé par le Canada était «insuffisant» car mené «à la hâte», a estimé la Cour fédérale dans son délibéré. «La subsistance et le bien-être des premières nations affectées ont été entièrement ignorés», a regretté le tribunal.

L’oléoduc, qui devrait être opérationnel à partir de 2017, est prévu pour transporter 525’000 barils de pétrole par jour de l’Alberta (ouest) sur une distance de 1177 km dans une région sauvage et montagneuse, où abondent les rivières à saumons.

220 gros pétroliers

Ce projet porte en fait sur un double oléoduc qui achèverait sa course au nord de la Colombie-Britannique, au port de Kitimat, dans une zone inhabitée près de la frontière avec l’Alaska. Les groupes pétroliers canadiens espèrent pouvoir exporter leur or noir vers l’Asie, grâce aux rotations de 220 gros pétroliers chaque année.

La décision de la Cour d’appel fédérale constitue «une grande victoire pour les premières nations dont les droits et les intérêts ont été ignorés dans l’évaluation des coûts et des bénéfices du projet», ont estimé jeudi les avocats des communautés amérindiennes. (ats/nxp)

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