Les négociations sur le bouclier antimissile reportées



Corée du Sud/Etats-UnisWashington et Séoul veulent répondre au programme nucléaire nord-coréen.

Washington et Séoul ont différé les discussions sur le possible déploiement en Corée du Sud, en réponse aux programmes balistique et nucléaire nord-coréens, du système antimissile américain dit THAAD, qui suscite l’hostilité de Pékin, a annoncé un responsable sud-coréen.

Cette annonce intervient au moment où le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi doit entamer une visite aux Etats-Unis, sur fond de vives tensions liées au déploiement d’armes tant sur la péninsule coréenne qu’en mer de Chine méridionale.

Washington et Séoul devaient signer mardi un accord pour mettre en place le groupe de travail commun qui doit se pencher sur le déploiement en Corée du Sud du dispositif américain dit Terminal High Altitude Area Defence System (THAAD), après le tir d’une fusée à longue portée le 7 février par la Corée du Nord, qui succédait à son essai nucléaire du 6 janvier.

La Chine opposée

«L’accord est dans son stade final, mais il a été reporté d’un jour ou deux en raison de discussions de dernière minute», a déclaré le porte-parole du ministère sud-coréen de la Défense, Moon Sang-Gyun.

Le système THAAD tire des missiles conçus pour intercepter et détruire des missiles balistiques alors qu’ils sont encore juste à l’extérieur de l’atmosphère ou qu’ils viennent d’y entrer, durant leur dernière phase de vol.

La Chine est farouchement opposée au déploiement du THAAD, qu’elle considère comme une menace pour sa propre dissuasion nucléaire. Le radar très puissant du THAAD pourrait servir à surveiller ses propres tirs de missile.

Ce dispositif américain ne doit pas être une couverture afin de «saper les intérêts légitimes de la Chine», a averti lundi lors d’un point-presse régulier Hua Chunying, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères. (afp/nxp)

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