Zika : Bientôt un test de dépistage bon marché



SantéIl permet de détecter le virus à des concentrations beaucoup plus faibles qu’avant.

Des chercheurs de l’université de Harvard ont conçu un test pour dépister rapidement et de manière peu coûteuse le virus Zika dans le sang et la salive, selon une étude publiée vendredi 6 mai. Il pourrait être disponible dans les prochains mois.

L’absence d’un test standard de dépistage du virus, qui peut provoquer des malformations sur les foetus, empêchait jusqu’à présent de mieux comprendre et contrer l’épidémie de ce virus, selon les experts en santé publique.

Ce nouveau test permet de détecter le virus «à des concentrations beaucoup plus faibles qu’auparavant», fait valoir dans son étude le Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering de Harvard. Il a fonctionné sur des singes et pourrait coûter seulement un dollar par patient, selon les travaux publiés dans le journal Cell.

Changement de couleur

Ce nouvel outil de diagnostic peut être lyophilisé et stocké pendant un an. Il montre ses résultats «par un simple changement de couleur, si bien que même un oeil peu entraîné peut facilement savoir si le virus Zika est présent ou non dans l’échantillon», selon les chercheurs.

Les centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) ont déjà approuvé deux tests, le Zika MAC-ELISA et le Trioplex Real-Time RT-PCR Assay. Mais ils sont plus compliqués à établir et confondent parfois le Zika avec des virus similaires comme le virus du Nil occidental ou la dengue. (ats/nxp)

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